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Briones es una de las localidades de la Denominación de Origen Rioja con mayor atractivo turístico. Municipio de larga tradición vitivinícola y conjunto histórico-artístico, posee bonitas vistas, bodegas con visita guiada y un Museo de la Cultura del Vino que figura entre los mejores del mundo.   Se cree que el nombre proviene de la tribu celtíbera de los berones, que ocupaba el valle del Ebro antes de la dominación romana. Durante el periodo medieval Briones fue una villa fortificada situada en territorio fronterizo entre Castilla y Navarra, y como tal cambió repetidas veces de dueño y vivió diversos episodios históricos de importancia.   Hoy se distingue perfectamente el antiguo recinto amurallado, de forma cuadrangular, cuyo perímetro está definido por una sucesión de calles denominadas “cercas”: Cercas del Toro, Cercas de la Media Luna, Cercas de las Cuarenta, Cercas del Torreón y Cercas del Cristo (esta última, prolongación de la anterior). Se conservan algunos lienzos de muralla, varias puertas de acceso a la villa y las ruinas del castillo, situado en un ángulo desde el que se domina el curso del río Ebro.   Vale la pena recorrer sin prisa el entramado de calles delimitado por las “cercas”. Abundan las casas de piedra de sillería de varias plantas, en muchos casos provistas de escudos. Entre las muestras más relevantes de arquitectura civil figuran el palacio de los Quincoces (s. XVI), el de los Gadea (s. XVIII) y el de Marqués de San Nicolás (s. XVIII), situado en la Plaza Mayor o Plaza de España. Además de este palacio, que hoy alberga la sección etnográfica del Museo de La Rioja, la plaza incluye una casa medieval que pasa por ser de las más antiguas de la región, en la esquina con la calle Bergareche; la antigua abadía, bonito edificio porticado del siglo XVIII, y la iglesia de Santa María de la Asunción, el principal monumento del pueblo, renacentista, con una torre barroca.   La iglesia merece una visita tranquila para contemplar la sacristía, el órgano de 1767, la escalera que conduce al coro y las capillas de la Visitación, los Hircio y los Perea. Briones cuenta con otro templo en su casco histórico, la ermita del Santo Cristo de los Remedios, de piedra de sillería, del siglo XVIII.  

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Un poco de historia de la zona gracias a la Biblioteca Gonzalo de Berceo La Rioja desde Alfonso VI constituía el rincón oriental de Castilla, sólo separada de ésta por los Montes de Oca y el sistema Ibérico; con el reino de Aragón limitaba en una muga insignificante. El problema persistente estaba en las comarcas limítrofes del Ebro, zona límite con las tierras de Pamplona hasta llegar a constituir una constante histórica, en tal manera que desde el castillo de Buradón o el castro de Bilibio hasta Alfaro y Tudela los reyes de ambos Estados fortificaron las plazas cercanas al río y favorecieron a su población, como sistema político-defensivo, de sus reinos respectivos. Un contrapunto de seguridad repetido a uno y otro lado: Briones-San Vicente, Logroño-Viana, Calahorra-Milagro, Alfaro-Tudela … Conviene anotar también el aspecto coyuntural de esta frontera, cuya línea cambiante dependía con frecuencia de contratos matrimoniales regios, de coaliciones bélicas frente a terceros, del variable interés de los señores e infanzones de la tierra; no intervenían sólo las armas. Aproximándonos ya a nuestro período, asistimos durante la segunda mitad del siglo XII a continuos forcejeos por la posesión de las plazas del Ebro. El reinado de Sancho el Deseado en Castilla duró sólo dos años (1157-1158); quedó como heredero un niño de tres años, Alfonso VIII, a merced de dos familias que se disputaron violentamente la tutela. Aprovechando esta favorable circunstancia, los monarcas de Pamplona, tanto García Ramírez como Sancho el Sabio, ocuparon desde 1163 Logroño, Navarrete, Entrena, en la comarca logroñesa; Autol, Quel, Resa, Ocón y Alfaro, en las tierras calahorranas; Grañón, Pazuengos, en la zona calceatense. Diez años más tarde, desde 1173 hasta 1176, Alfonso VIII fue arrancando a Pamplona las plazas de Quel, comarca de Ocón, Grañón, Pazuengos, Cerezo, Treviana, Miranda. Siguió a esto un acuerdo firmado en 1174 por los reyes de Castilla y Aragón para atacar conjuntamente al pamplonés, quien vio perdidos, como consecuencia, la plaza de Milagro y el castillo de Leguín, en el corazón mismo de su reino. En 1176, Sancho el Sabio tuvo que firmar forzosamente la paz; en una entrevista celebrada con el rey de Castilla, entre Nájera y Logroño, convinieron en someter sus diferencias al arbitraje de Enrique II de Inglaterra. Previamente firmaron una tregua de siete años, poniendo bajo garantía el castillo de Yerga, por parte de Sancho, y la plaza de Calahorra, por parte del de Castilla;

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LA RIOJA EN “PLENITUD” DE COLORES Escrito el 4 noviembre 2013

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  Este es uno de los aspectos de las viñas en La Rioja en este momento. Y decimos uno porque es solamente una muestra de la maravillosa fotografía de la que podemos disfrutar ahora mismo. Esta es desde Briones , al lado de San Asensio. ¡ Qué mejor sitio para acceder a estas increíbles vistas ! . No se puede describir, hay que venir a verlo.

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   Y ¡atentos porque empieza a vislumbrarse el colorido ! A medida que se van cortando las uvas , las cepas “se transforman”. Ya empezamos a ver cómo el tono de las viñas va cambiando. No queda nada para que podamos disfrutar de la maravilla de paisaje que nos ofrece La Rioja en otoño.  

SIGUE LA VENDIMIA Escrito el 18 octubre 2013

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Y la vendimia en La Rioja continúa, ahora la uva negra. ¡ Cuánto trabajo! El tiempo acompaña por lo que esperamos que todo siga sin incidentes que reseñar. Estamos ansiosos porque todo llegue a las bodegas de Rioja.

EN PLENA VENDIMIA Escrito el 15 octubre 2013

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  Sigue la vendimia en La Rioja. Esta es una fotografía que nos muestra cómo se coge el grado de la uva cuando llega a la bodega ( en este caso a la Bodega  el Arca de Noe ). Parece que la uva blanca ya está “cortada”, ahora a seguir con la tinta. Esta llevará más tiempo y nosotros seguiremos interesándonos. Ya estamos metidos de lleno en la época más importante del año para La Rioja, sus bodegas y sus vinos.

¡ Y POR FIN HA EMPEZADO! Escrito el 6 octubre 2013

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¡A vendimiar! De esta uva ( viura) saldrán los excelentes y poco conocidos vinos blancos que se hacen en La Rioja. 

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BARRIO DE LAS BODEGAS EN SAN ASENSIO Escrito el 11 agosto 2013

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“El futuro de la arquitectura del vino ya no es edificar grandes y modernas bodegas que sean referentes turísticos, sino restaurar el patrimonio cultural e histórico ligado al vino, en especial los barrios de bodegas centenarios de La Rioja y otras regiones”, afirma del arquitecto JESÚS MARINO PASCUAL , uno de los referentes españoles de la ‘arquitectura del vino’, autor del Museo de la Cultura del Vino Dinastía Vivanco, Bodegas Antión, Bodegas Darien y Bodega Irius. El otro día leímos este artículo en facebook y nos viene “que ni pintado” porque precisamente en San Asensio , en base al criterio de este arquitecto, tendríamos un enorme patrimonio. ”No es un monte, ni siquiera tiene la categoría de cerro, aquí le llaman “Cerrillo Verballe” pero, a pesar de su modesto nombre, alberga un impresionante barrio de bodegas, posiblemente único en el mundo. 300 bodegas destinadas a cumplir la esencia de esta tierra:  crear vino a partir de uvas. Nada más y nada menos porque hablamos del vino de Rioja. En el corazón de la Rioja Alta, donde la tradición, la cultura, la economía y la vida se basan en ese proceso simple y, a la vez complejo, de transformación. Profundos calados que se entrecruzan bajo bóvedas de piedra, miles de historias conexas, incontables trabajos e ilusiones vertidas. Ese es el barrio de las Bodegas de San Asensio. Atención: varios siglos de tradición nos contemplan. ” Gracias a  los que nos habéis echado una mano para poder publicar esta información.  

EL MEJOR RINCON 2013 Escrito el 21 junio 2013

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Hagamos un poco de historia con el Castillo de Davalillo aprovechando la posibilidad de que sea considerado el “Mejor Rincón” de 2013 por la Guía Repsol. Su construcción probablemente tuviera lugar durante el reinado de Alfonso VIII para mejorar la línea de defensa del frente de Navarra, en momentos de tensión fronteriza. El castillo se construyó con posterioridad a 1177, por que no figura en esta fecha, entre los mencionados por Sancho VII en la relación de castillos fronterizos realizada a petición del Parlamento inglés. La población de Davalillo es de una fecha anterior a al siglo XI ya que es la primera vez que se encuentra citada en unas escrituras de donación. Sin embargo, fue Alfonso X quien transformó Davalillo en un poblado de cierta importancia, al donarle, durante el siglo XIII, el lugar de San Asensio para que lo poblasen sus vecinos. Está ubicado en lo alto de un cerro que es bordeado por el río Ebro y a una distancia de unos 5 kilómetros de la localidad de San Asensio. El emplazamiento es estratégico ya que desde esta altura se divisan las tierras de la Sonsierra y de la Rioja Alta teniendo la misión de proteger a esta de los posibles ataques Navarros. Para acceder al castillo en coche debemos llegar hasta escasos metros de la ermita y desde esta discurre un sendero protegido por una barandilla de madera para facilitar el ascenso por su fuerte rampa. Después de la guerra entre Pedro I y Enrique II, al fragmentarse La Rioja en señoríos, se iniciaría la progresiva decadencia de Davalillo. La leyenda cuenta que una plaga de alacranes que aniquiló a la población. Y es común ver en verano ejemplares por la zona. Aunque no existe en el castillo un mirador propiamente dicho, es uno de los puntos de observación más recomendables de la Rioja Alta. Podemos contar lo que queramos pero, como es bien sabido, una imagen vale más que 1000 palabras. Esta es un buen ejemplo de entre los muchos que podemos encontrar, pero, como decimos siempre, lo mejor es venir y disfrutarlo en persona.